Markus Montola’s Doctoral Defense

While there have been earlier doctors coming from our Game Research Lab (Aki Järvinen, Olli Sotamaa), Markus Montola who today defends his doctoral dissertation is the first to come from within our own degree program, myself acting as the Kustos. Here is the abstract and link to download the electronic version of the thesis (defense is public and takes place at 12 o’clock in hall B1097):

On the Edge of the Magic Circle: Understanding Pervasive Games and Role-Playing

Markus Montola

Abstract

On the Edge of the Magic Circle studies two threads of contemporary western gaming culture: Role-playing and pervasive games. Recreational role-playing includes forms such as tabletop role-playing games, larps and online role-playing games, while pervasive games range from treasure hunts to alternate reality games. A discussion on pervasive role-playing connects these strands together.
The work has four larger research goals. First, to establish a conceptual framework for understanding role-playing in games. Second, to establish a conceptual framework for understanding pervasive games. Third, to explore the expressive potential of pervasive games through prototypes. And fourth, to establish a theoretical foundation for the study of ephemeral games.

The central outcome of the work is a theory complex that explains and defines role-playing and pervasive gaming, and allows them to be understood in the context of the recent discussion in game studies.

In order to understand these two borderline cases of games, the work establishes a theoretical foundation that highlights gameplay as a social process. This foundation combines the weak social constructionism of John R. Searle with the recent game studies scholarship from authors such as Jesper Juul, Jane McGonigal, Katie Salen and Eric Zimmerman.

Link to download the thesis: http://acta.uta.fi/haekokoversio.php?id=1000161

Rapid Wake in Vaio Z

To say something positive for a change, the single feature that really has impressed me in the new Vaio Z is how fast it wakes up from the sleep mode. Sony advertises this “Rapid Wake + Eco” functionality as an environmental issue (I think it functions like the regular Hibernate function), and the advertised 2 second wake up time really feels to be true. More: http://www.sony.net/SonyInfo/csr/SonyEnvironment/products/lineup/VAIO-Z.html

Sony video ad about the Rapid Wake:

Vaio Z3, first impressions

Sony Vaio Z (mid 2012 model, with Power Media Dock)
Sony Vaio Z (mid 2012 model, with Power Media Dock)

My new workhorse, Vaio Z (3rd generation), arrived today. It is bit early to say anything conclusive yet, but mostly my first impressions are positive. The overall build quality is better than in the first generation “Z” that I have been using so far. The Full HD screen is very sharp and colours are vivid. The laptop is very light, even while after the long-duration sheet battery has been added the weight goes up a bit. The keyboard feel is pretty good even while the key travel is so short it takes some time getting used to. But luckily the “click” (tactile-auditive feedback) you get from the keys is ok.

My main concerns right now relate to the touchpad. On the other hand it is a clear upgrade from 1st generation Vaio Z’s touchpad that did not properly support multitouch. Here you can do all the scrolling and rotating gestures you most usually need. But touchpad is rather small, and most serious thing is the nonreponsive left mouse button. There must be something wrong with its mechanical construction – getting it to register button clicks is pretty frustrating hit and miss thing. Really unacceptable from a laptop of this caliber. I still need to check whether this could be something that a driver upgrade could fix.

Things that I have not yet got any chance to test include the discrete graphics chip in the Power Media Dock, in Blu-ray as well as gaming modes. It is also interesting to see how long the battery will actually last: since the sheet battery is installed on top of the regular one, there is two of them, and it seems that when the power brick is not plugged in, Z3/Win7 first starts draining the long-life battery and the regular one will stay in 100%. Sony promises 14 hours of usage, but I will see this in the real life later.

Also, I have not found yet where to insert SIM card (this thing should come with 4G/LTE mobile data module). Maybe it is buried underneath the battery compartment like in the old Z1.

3 x Helsinki

I have sometimes used that my office is in the Tampere-Helsinki train, and this week it has felt to be true. Three consecutive travel days:

  • Tuesday: Skene games program start event in Korjaamo
  • Wednesday: short talk about contemporary game studies and discussion in the Suomi 2015 panel in Digi.fi event, Palace
  • Thursday: short talk about playfulness & gamification  in business simulation game (Liikkeenjohdon SM), Kämp Kansallissali.

The discussion is the salt of these kinds of quick visits, and luckily there were opportunities for that during this week. It is interesting to see what kind of different perspectives to games and play there are among game developers, researchers and business people from non-games related fields, for example. On the other hand, these discussions are also opportunities to get updated on how awareness of games and playful ways of doing things are  spreading in new and different fields of society.

Rahapelaaminen Suomessa

[Finnish book on gambling studies] Jani Kinnusen ja minun yhdessä kirjoittama artikkeli verkkorahapelaamisen tutkimuksesta on ilmestynyt Gaudeamuksen kustantamassa Rahapelaaminen Suomessa -kirjassa (toim. Pauliina Raento):

Rahapelaaminen on tärkeä osa suomalaista politiikkaa, taloutta ja kulttuuria

Uudessa tietoteoksessa tutkijat paneutuvat peli-ilmiöön

Lauantai-iltaisin klo 20.45 suuri osa suomalaisista kokoontuu television ääreen rahapelirituaaliin. Pelit ovat läsnä arjessa ja vapaa-ajassa, ja rahapelaaminen on tärkeä osa politiikkaa, taloutta ja kulttuuria. Pauliina Raento kokosi eri tieteenalojen asiantuntijoita yhteen pohtimaan, mitä rahapelaamisesta on syytä ymmärtää 2000-luvun suomalaisessa yhteiskunnassa ja kulttuurissa. Raennon toimittama tietoteos Rahapelaaminen Suomessa (Gaudeamus 2012) ilmestyy nyt.

“Suuret rahasummat ja moraaliin ulottuvat näkemyserot yhteiskunnallisen ohjauksen suunnasta ja tavasta ovat tehneet rahapelaamisesta kiistanalaisen ja suuria tunteita herättävän aiheen”, Raento toteaa.

Rahapelejä pelataan kuitenkin päivittäin – kioskeilla, kotitietokoneilla, ruokakaupoissa, huoltoasemilla, baareissa ja ravintoloissa, kasinolla, pelisaleissa ja raviradoilla. Rahapelaaminen Suomessa -teoksen kirjoittajat lähestyvät ilmiötä monipuolisten aineistojen pohjalta. Teokseen on koottu runsas kuvitus ja suomalaisen rahapelaamisen kronologia vuodesta 1889 nykypäivään.

“Pelaamisella on suuri merkitys suomalaisen yhteiskunnan peruspalveluiden rahoittamisessa”, Raento muistuttaa. “On jo korkea aika, että käsitys rahapelaamisesta suomalaisessa yhteiskunnassa ja kulttuurissa syvenee ja alkaa ulottua lainsäädännön ja rahapeliongelmien muutosten seuraamista laajemmalle.”

Otteita teoksesta:

“[K]eskiaikaa luonnehtivat kohtalonusko ja käsitys onnen vaihtelevuudesta. Rouva Fortunaa, onnen henkilöitymää, pidettiin yleisesti oikullisena (…). Kohtalon, onnen ja pelaamisen yhteys on selvä. Esimerkiksi useassa germaanisessa kielessä kohtaloa ja arpaa tarkoittava sana on sama: englanniksi lot, ruotsiksi lott tai saksaksi Los.” (Mia Korpiola & Jussi Sallila)

“Tutkittu peluri varoi tarkasti kertomasta sivutoimestaan päätoimensa työyhteisölle eikä mielellään pukeutunut nettipokeripalvelusta saamaansa mainosteepaitaan. Virtuaalisessa pokeripöydässä hän ei kuitenkaan ajatellut moraalisia kysymyksiä, vaan keskittyi vastustajiensa voittamiseen ja siten erkani muusta arjestaan. Pelimaailmassa vallitsivat toiset säännöt kuin sitä monimutkaisemmassa yhteiskunnassa ja arjessa: pelissä joko voitettiin tai hävittiin.”  (Perpetual Crentsil & Jukka Jouhki)

“[P]oliittinen ilmapiiri on ristiriitainen suhteessa rahapelaamiseen: yhtäältä korostetaan suomalaisten monopoliyhtiöiden ‘hyviä tarkoituksia’ ja julkisia palveluja rahoittavaa toimintaa, mutta toisaalta huolehditaan rahapelaamisen aiheuttamista haitoista. Samalla rahapelaamisen sääntely ja rahapeliyritysten kilpailuympäristö Euroopassa ja koko maailmassa muuttuu nopeasti.”  (Arttu Paarlahti)

“[V]äitämme myös, että paikan ja ajan merkityksettömyyttä internet-pelaamisen aikakaudella on suuresti liioiteltu. Yksittäisen pelaajan valinnanvapaus on toki lisääntynyt ja hänen toimintansa piiri voi olla globaali ja uudella tavalla henkilökohtainen kellonajasta riippumatta, mikä on vaatinut liiketoiminnallisten ajattelutapojen ja ratkaisujen remonttia. Yksilötason yhdistäminen paikallisiin, alueellisiin, kansallisiin ja kansainvälisiin toimintaympäristöihin paljastaa kuitenkin pelitoiminnan monimutkaisia rakenteellisia sidonnaisuuksia, joita on vaikea irrottaa kulloinkin merkityksellisestä ajasta, tilasta ja sen ulottuvuuksista.” (Pauliina Raento & Lassi Härmälä)

***

Pauliina Raento (toim.): Rahapelaaminen Suomessa. Gaudeamus 2012.

Pauliina Raento työskentelee Pelitoiminnan tutkimussäätiön tutkimusjohtajana ja on vapaalla kulttuurimaantieteen professorin tehtävästään Helsingin yliopistossa. Teoksen muut kirjoittajat ovat Perpetual Crentsil, Lassi Härmälä, Jukka Jouhki, Johanna Järvinen-Tassopoulos, Matias Karekallas, Jani Kinnunen, Mia Korpiola, Riitta Matilainen, Heikki Mikkeli, Frans Mäyrä, Arttu Paarlahti, Jussi Sallila ja Tuukka Tammi.

Tilauslomake/esite löytyy täältä: http://www.pelisaatio.fi/files/ESITE_Raento_Rahapelaaminen_Suomessa.pdf

%d bloggers like this: